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El problema con el censo

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21/05/2019 02:00 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

La Oficina del Censo de los Estados Unidos ha conocido durante mucho tiempo más sobre mi historia familiar que mi propia familia. Por ejemplo, fue a través de los antiguos formularios del censo que descubrí que mi abuela cambió su nombre de «Paula» a «Pauline» en algún momento después de 1930. Esto era algo nuevo incluso para sus hijos. El formulario del censo de 1930 también informó su lugar de nacimiento, México, y su lengua materna, el español. Su ocupación está catalogada como «cajera».

Además, los formularios completos de 1920 y 1930 muestran que el empleado del censo aparentemente presionó a la familia para obtener información sobre los nombres de todos los miembros del hogar, su estado de ciudadanía, año de inmigración y capacidad para leer y escribir. En 1930, se le habría ordenado al empleado del censo que preguntara si el propietario de la casa alquilaba la casa de la familia, el salario del propietario y la «condición marital».

Al observar estos formularios, aquellos que aportan una mente escéptica a los formularios del Estado y los programas gubernamentales podrían preguntarse por qué el Estado necesita conocer toda esta información.

Bueno, según una gran cantidad de políticos, cabilderos y activistas, es muy importante conocer esta información. Pero lo que se debe saber exactamente depende de la agenda política de uno.

Pregunta de la ciudadanía de Trump

Por ejemplo, la Corte Suprema de los Estados Unidos escuchó hoy los argumentos orales sobre si el censo de 2020 incluirá una pregunta sobre el estado de ciudadanía de cada residente.

El NRP informa que la corte está «dividida en líneas ideológicas sobre si una pregunta de ciudadanía puede incluirse en los formularios para el próximo censo de 2020».

La narrativa básica sobre la división ideológica es la siguiente: la administración de Trump ha solicitado una nueva pregunta del censo para ayudar a identificar cuántos no ciudadanos hay en los Estados Unidos. Y donde estan ellos (Las preguntas sobre la ciudadanía fueron abandonadas después de 1950).

En contraste, la izquierda ideológica se opone vehementemente a la inclusión de una cuestión de ciudadanía por dos razones principales:

Primero, se afirma que una pregunta de ciudadanía causaría que muchos inmigrantes no llenen sus formularios de censo. Por lo tanto, el censo sería más impreciso y menos confiable como fuente de información estadística.

En segundo lugar, un recuento más inexacto tendría un impacto en la política pública porque los datos del censo se utilizan para distribuir fondos del estado de bienestar. Como lo expresa la ACLU :

El gobierno federal utilizará los datos del Censo 2020 para decidir cómo asignar $ 900 mil millones en fondos para programas de servicios sociales, salud y educación. Este dinero se destina a todo, desde Medicaid a programas de almuerzos escolares y asistencia a veteranos .

Si la pregunta de ciudadanía resulta en un conteo insuficiente, los estados con grandes poblaciones de inmigrantes podrían perder fondos para los programas que necesitan.

Una marea creciente de preguntas del censo

El censo de los Estados Unidos, que es uno de los pocos programas federales incluidos en la constitución de los Estados Unidos, justificó la creación del programa sobre la base de que era necesario para el reparto y redistribución de distritos del Congreso. Para hacer esto, el censo solo necesita recopilar información sobre dónde viven las personas y cuántos de ellos hay. Los primeros formularios del censo no recopilan mucha información más allá del número total de personas, ya sean hombres o mujeres, su edad y si son esclavos o no.

Sin embargo, para el censo de 1870, el Estado hacía preguntas sobre el lugar de nacimiento y la ciudadanía. Las preguntas sobre ocupación, alfabetización y discapacidad comenzaron incluso antes de esa fecha. En 1860, aparentemente era esencial que el gobierno federal supiera si una persona era «sorda, ciega, idiota, pobre o convicta».

El hecho de que empezaran las preguntas de ciudadanía es de 1870 es significativo. Antes de la década de 1870, se creía que la regulación de la inmigración no era responsabilidad de los gobiernos federales. Algunos gobiernos estatales, especialmente Nueva York y Massachusetts, promulgaron restricciones a la inmigración a mediados del siglo XIX. Pero tanto el Congreso como la Corte Suprema se opusieron a la idea de imponer límites federales a los migrantes.

Esto cambió con las nuevas leyes federales de inmigración aprobadas en 1882.

Aproximadamente al mismo tiempo, los legisladores federales comenzaron a dar instrucciones a los censistas para que realizaran un seguimiento de los asuntos relacionados con el lugar de nacimiento, la inmigración y la ciudadanía.

A medida que el papel del Estado se expandió aún más, se agregaron más preguntas. Estas incluían preguntas sobre empleo, vivienda, grupo étnico y más.

En la década de 1920, Herbert Hoover, quien apoya la expansión de la función de fecha estadística de la oficina de censos, se convirtió en jefe del Departamento de Comercio de los Estados Unidos. Según una historia del censo de Robert Jenkins,

[Hoover] alentó la sistematización de las estadísticas comerciales y económicas y su orientación hacia el uso por parte de las empresas. Entre otras actividades, Hoover dirigió a la Oficina del Censo para compilar las diversas series de datos comerciales y publicarlas como la Survey of Current Business.

No toda esta información se basa en el censo decenal. Pero el censo regular siguió siendo la piedra angular de la recopilación de datos federales.

El papel de los datos del censo se amplió aún más con el New Deal. Jenkins continúa:

La legislación [del New Deal] estableció nuevos programas en muchos campos, incluyendo industria, agricultura, bienestar, valores e intercambio, banca e hipotecas. En correspondencia con esta expansión del Estado, se desarrolló una necesidad de información estadística para ayudar en la administración del programa de recuperación.

En otras palabras, los formuladores de políticas necesitaban más y más información estadística para justificar los nuevos programas federales y para afirmar que los recursos se distribuían de manera equitativa y racional.

Murray Rothbard lo dijo en el Quarterly Journal of Economics en 1960. Señaló que el sistema de precios proporcionaba información de mercado a las empresas en un mercado. Pero las organizaciones gubernamentales no usan los precios del mercado, y por lo tanto:

La intervención del Estado... ya sea parcial o totalmente socialista, no podría hacer nada literalmente sin una extensa recopilación de masas de estadísticas. Las estadísticas son la única forma de conocimiento económico del burócrata, que reemplaza el conocimiento intuitivo y «cualitativo» del empresario, guiado solo por la prueba cuantitativa de pérdidas y ganancias. En consecuencia, el impulso para la intervención del Estado, y el impulso para obtener más estadísticas, han ido de la mano.

Por lo tanto, no es sorprendente que los opositores a la «cuestión de la ciudadanía» se opongan solo a la pregunta sobre la ciudadanía, al tiempo que insisten en que el censo continúe recolectando innumerables datos.

Esto es desafortunado. Después de todo, si la izquierda está preocupada por la integridad del recuento total de residentes, y la posibilidad de utilizar la información de ciudadanía para propósitos antiinmigrantes, la solución es simple: elimine la mayoría de las preguntas del censo a favor de obtener un recuento tan preciso como posible del total de residentes. Dado que el mandato constitucional no hace mención de contar solo a los ciudadanos, esto tendría mucho sentido.

La izquierda, por supuesto, encuentra que esta solución es inaceptable porque el censo existe por mucho más que obtener un recuento preciso de residentes. Hoy en día, está ahí para ayudar a planificar y justificar el estado de bienestar. Está allí para abogar por más dólares para el almuerzo gratis en la ciudad X o el condado Y. Está allí para que los ideólogos puedan afirmar que el grupo étnico A está «subrepresentado» en el distrito B del Congreso. (Pero, si los ideólogos del estilo Trump se salen con la suya, pueden usar Los datos del censo para argumentar que los dólares de la asistencia social deben ir a las ciudades donde los pobres son ciudadanos en lugar de nuevos inmigrantes).

¿Los datos son buenos?

Todo esto, sin embargo, asume que los datos son confiables. Eso no es necesariamente una gran suposición.

Una vez que un empleado del censo va más allá de las simples preguntas de cuántas personas viven en un hogar, las cosas se ponen dudosas. A medida que avanzamos por el camino de preguntar a las personas sobre su origen étnico, ingresos y nivel de vida, tenemos buenas razones para creer que las personas manipulan sus respuestas. O se confunden. Muchas personas, hasta el día de hoy, desconocen que «hispano», en lo que respecta al censo, no es una designación racial.

Incluso los formularios de censo relativamente simples de antes eran propensos a errores. Por ejemplo, en el formulario del censo de 1920, mi abuela aparece como un «hijo» llamado «Paul». Ningún miembro de la familia masculino llamado Paul ha existido en esa familia. ¿Quién sabe qué otros errores se registraron en otros hogares?

Los encuestadores en sí mismos también pueden ser parciales e incompetentes. Por ejemplo, tanto en el censo de 1920 como en el de 1930, por ejemplo, mi abuela figura como residente extranjero. Sin embargo, sus hijos me dicen que ella siempre afirmó haber nacido en los Estados Unidos. ¿Realmente ella nació en México?¿Cambió su historia después de 1930? ¿O acaso los censistas en esos días simplemente marcaron a todas las personas de aspecto mexicano con acento de «nacidos en México»? Puede que nunca lo sepamos.

Y, sin embargo, los agregados de este tipo de datos se utilizan para justificar y planificar una gama casi infinita de programas, planes y esquemas gubernamentales. Todo se hace a nuestra costa y existe para favorecer a ciertos grupos de interés. Sí, la pregunta de ciudadanía debe eliminarse, junto con casi todas las demás preguntas también.

El artículo original se encuentra aquí.


Sobre esta noticia

Autor:
Ecoliberal (1505 noticias)
Fuente:
miseshispano.org
Visitas:
24
Tipo:
Reportaje
Licencia:
Creative Commons License
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