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Vitaminas B ayudarían a algunas personas con esquizofrenia

03/04/2013 16:01 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

NUEVA YORK, EE.UU.- Poseer una u otra versión de un gen clave de la metabolización del folato, una vitamina B, marcaría una gran diferencia en la respuesta a los suplementos con la vitamina que se utilizan para tratar los síntomas negativos de la esquizofrenia.

Un equipo estudió a 140 personas con esquizofrenia durante 16 semanas y halló que las portadoras de una variante de alta performance del gen FOLH1 respondían más al ácido fólico y los suplementos con vitamina B12 que las portadoras de la variante de baja performance del gen.

‘Es un gen que controla la digestión del folato (o ácido fólico) en la sangre’, dijo el autor principal, doctor Joshua Roffman, del Hospital General de Massachusetts, Charlestown.

El folato, una de las vitaminas B, interviene en la producción de los neurotransmisores. Desde los años 60, según recordó Roffman, la deficiencia de folato está asociada con la aparición de la esquizofrenia y hay investigadores que detectaron un aumento de los trastornos mentales después de hambrunas en China y los Países Bajos, por ejemplo.

Pero comentó que este estudio es el primero sobre los efectos de los suplementos con folato en un grupo grande con esa enfermedad mental en varios hospitales de Massachusetts, Nueva York y Michigan.

El equipo publica en JAMA Psychiatry que apuntó a los llamados síntomas negativos de la esquizofrenia (apatía, retraimiento social e incapacidad de manifestar emociones), que no son tan graves como los síntomas más conocidos, como las alucinaciones, los delirios y la paranoia, pero causan un deterioro significativo, porque los antipsicóticos no los modifican.

‘No hay nada aceptado universalmente que ayude. Por lo que hay una gran necesidad de este tipo de estudios’, dijo el doctor Scott Stroup, profesor de psiquiatría de Columbia University, NYC, y que no participó del estudio.

Los autores convocaron a 140 pacientes con esquizofrenia y, al azar, los dividieron en dos grupos. Uno recibió 2 mg de ácido fólico y 400 mcg de vitamina B12, que potencia el efecto del ácido fólico, diarios durante 16 semanas. El otro grupo recibió píldoras de placebo, sin suspenderle el tratamiento normal (grupo control).

Al inicio del estudio, los pacientes tenían síntomas moderados a graves, según reveló una evaluación con una escala para determinar la gravedad de los síntomas negativos.

El grupo tratado con el suplemento mejoró en las 16 semanas, pero recién cuando el equipo analizó qué variante del gen FOLH1 poseía cada participante se pudo identificar al subgrupo más beneficiado.

Los portadores de la versión de alta performance del gen eran los que mejor procesaban los suplementos. En esos participantes, los síntomas negativos cayeron unos cinco puntos, un cambio significativo que no se registró en los integrantes del grupo control con la misma variante del gen.

‘El nivel de variación de los síntomas observada en el estudio no pasarían desapercibidos (…) aunque no deja de ser una mejoría leve’, aclaró Roffman.

Agregó que, al inicio del estudio, los participantes con la variante del FOLH1 de alta performance también tenían niveles de folato en sangre más altos que los participantes con la variante de baja performance.

Los valores de folato en sangre de los portadores de la variante de baja performance tratados con los suplementos finalmente alcanzaron los niveles de los portadores de la variante de alta performance. Y esos participantes habrían mejorado en la escala de evaluación de síntomas si el estudio hubiese durado más de 16 semanas.

Stroup considera que aún no existe demasiada información como para utilizar ácido fólico y suplementos con vitamina B12 en el tratamiento de personas con esquizofrenia y reconoció la importancia de la investigación. ‘El efecto en los síntomas negativos fue bastante reducido, pero el estudio publicado es importante’, sostuvo.

Fuente: MedlinePlus/ Reuters Health/ Por Andrew M. Seaman/ JAMA Psychiatry, 2013.


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